メダカの卵を採取(回収)するには?

メダカは毎年春から秋にかけて卵を産みます。産卵後、しっかりと受精した卵は細胞分裂を繰り返し、水温にもよりますが約2週間程で孵ります。

しかし、卵をそのまま親メダカの居る水槽においておくと、せっかく孵った稚魚も親メダカ達にエサと間違われて食べられてしまいます。そうならないためにも、産卵された卵を別の容器に移動させる必要があります。

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指でつまんで移動させる

水槽に水草(アナカリスやホテイソウ等)を入れている場合、親メダカは水草や浮き草の根っこに卵をくっつけます。そのタイミングで水草を水槽から出し、指でつまんで別の容器に移す方法が最も簡単です。

卵は私達が思っている以上に実は頑丈で、指先でつまんだ程度では潰れません。指先でつまんでコロコロと転がしてみると分かりますが、弾力もあって丈夫なのです。

メダカの卵はとても小さいが指先でつまめる程固い

特別な道具を準備することもなく、ただ単に指でつまんで卵を回収することが出来る手軽さも、メダカの繁殖をお手軽に行うことができる理由の一つではないでしょうか。

水草ごと移動させる

水草に産卵されたのを確認したら、その水草ごと別容器に移動させる方法も簡単でお手軽です。別容器に移した水草は、稚魚が孵った後も稚魚の隠れ家であったり、光合成によって酸素を出したりと、稚魚にとって重要な役割を果たします。

卵をつけた親メダカを別容器に移す

水槽に水草を入れていない場合はこの方法で卵を回収します。親メダカは卵を産んでしばらくは、体に卵を付着させたままにして泳いでいますが、これを利用するわけです。

卵を体に付着させている親メダカを見つけたら、飼育している水槽の水をそのまま利用した別容器に、アミ等で親メダカをそっと移動させます。そして、暫くして親メダカが卵を水底に放したり、別容器に入れておいた水草に卵を擦り付けたのを確認して、親メダカを元の水槽に戻します。

似たような方法として、体に卵を付着させた親メダカを見つけたらアミで掬い上げ、卵だけを採取して親メダカを元に戻す方法もあります。しかし、この方法は親メダカを傷つけない様に細心の注意を払って行う必要があります。間違っても親メダカのお腹等をつままないように気をつけてください。

卵の飼育水は水道水が一番?

別容器に移した卵に適している水は、実は水道水が一番という話があります。水道水にはカルキや消毒用の塩素等が入っており、メダカの生体には悪影響となってしまうのですが、卵であればその消毒作用がプラスに働いて、卵にカビが生えたりするのを防ぐ効果もあります。

稚魚が孵化するまではなるべく毎日水を変える様にして、稚魚が孵化したら飼育用の水槽(親を飼育している水槽の水が良い)に移し変えて育てるようにしましょう。

日に日に姿を変える卵

回収した卵は、しっかりと受精が完了していれば日に日にその姿を変えていきます。目ができ、体の形が見えてくると、稚魚の体の中に流れる血液も見えてきます。そして、孵化する前には卵の中で動き回る様子も観察することができます。

メダカの孵化を子どもたちと観察するこことで、生命の神秘を共に学ぶことも可能です。

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